Из Palm сделали собачку

Из Palm сделали собачку

Инженеры-производители роботов создали конструктор, с помощью которого кто угодно сможет самостоятельно переделать свой PDA (персональный органайзер) Palm в робота, который, как щенок, будет ходить, а точнее, ездить на трех колесах за хозяином по комнате на определенном расстоянии от него или просто часами разъезжать по помещению. Для ориентирования в пространстве около каждого колеса устанавливаются сенсоры, а команды отдаются стандартным Palm’овским пером (стайлусом). Став роботом, Палм не будет потерян для своих хозяев навечно и может быть легко вытащен обратно для исполнения своих функций. К сожалению, он не оборудован не только подставкой для кофе, но даже просто хватательным механизмом; правда, создатели полагают, что конструктор может быть использован третьими фирмами для производства электронных устройств на его основе.

Придумал эту технологию Григорий Решко (Grigoriy Reshko), студент-программист из университета Карнеги–Меллон (Carnegie Mellon University). Фирма Acroname Inc., которая уже получила лицензию на производство конструктора, намерена в ноябре начать его распространение на рынке. Будет создано две разновидности этого конструктора, различных по цене (260 и 300 долларов) и, соответственно, по количеству усилий, которые уйдут на сборку: тот, что дороже, можно будет собрать с помощью одной только отвертки, тогда как второй заставит повозиться с клеем и проводами. Один робот может быть собран за пару часов, и нижним возрастным цензом для этого создатели полагают десять лет. Естественно, что сам Palm (разновидности которого стоят от 170 до 600 долларов) не входит в цену комплекта. Производители полагают, что конструктор в первую очередь приживется у работников офисов, так называемых «жителей отгороженных комнаток»; именно эти люди любят играть на работе в разные подобные игрушки, при этом обладая PDA Palm (возможно, корпоративными).

В настоящее время сотрудники Robotics Institute в Университете Карнеги–Меллон трудятся над разработкой новых типов роботов. К примеру, один из них, Skyworker, предназначен для работы на космических станциях, другой, Flo, робот-сиделка, будет работать в домах престарелых — напоминать о времени принятия лекарств, рассказывать о программе телепередач и т.д.

Надо отметить, что можно за 280 долларов купить полноценный набор Mindstorms Robotics Invention System от Lego, который без всякого Palm умеет реагировать на свет, тепло, голос, расширяется любыми наборами Lego (не говоря уже о специализированных дополнительных модулях, позволяющих различать предметы, играть в футбол, управлять роботом по радио и т.д.), программируется с компьютера, обладает развитым языком сценариев и т.п. В свете этого трехсотдолларовый Palm Handheld Kit — удовольствие не из дешевых. Вот если бы он стоил долларов пятьдесят…