Новый суперкомпьютер NASA с чипом, изготовленным по технологии FPGA, по размерам не превышает обыкновенный десктоп

Мнение о том, что суперкомпьютер — это агрегат размером со шкаф, потребляющий электроэнергию в промышленном масштабе, похоже, скоро совсем устареет. Порукой тому — чип, разработанный в лабораториях NASA. Производительность сервера, начиненного таким процессором, будет поистине исполинской, в то же время по размерам он не превысит обыкновенный десктоп, а его энергопотребление окажется сравнимым с обыкновенным феном. Весь секрет — в новой архитектуре «начинки» такого суперкомпьютера, которая будет включать не обычный процессор (CPU), а программируемую матрицу вентилей (field programmable gate array — FPGA). Подобные чипы способны к реконфигурации тысячи раз в секунду, которая позволит им выполнять большое количество приложений одновременно. Новая архитектура позволит сделать скачок в сторону от неумолимого закона Мура и поднять производительность современных десктопов на три порядка. Компьютеры, оснащенные FPGA-чипами, уже работают в нескольких местах — в частности, в компании Star Bridge Systems со штаб-квартирой в штате Юта разместилось несколько устройств данного типа. Нет никаких сомнений, что в ближайшем будущем мы еще услышим о новых суперкомпьютерах: интерес стать покупателями новой системы проявило министерство обороны США, а также несколько крупных коммуникационных компаний.