Система спутниковой связи Iridium на днях вновь начнет функционировать

Новые владельцы Iridium, знаменитого предприятия спутниковой телефонии, не так давно едва избежавшего бесславного финала, объявили о возобновлении коммерческой эксплуатации системы. Уже на днях будет доступна голосовая связь через 66 спутников Iridium и шлюз с наземными сетями. Дополнительные услуги – включая коммутируемые соединения и прямой доступ к Интернету (правда, на скорости всего лишь 10 Кбит/с, т.е. медленнее подавляющего большинства современных модемов) – начнут предоставляться с 1 июня. После декабрьского решения суда о банкротстве Iridium ее активы стоимостью около 5,5 млрд. долл. были выкуплены частной компанией Iridium Satellite LLC всего за 25 млн. Прежние владельцы во главе с Motorola не планировали поддерживать работоспособность спутников и предполагали, что через некоторое время они попросту сгорят в атмосфере.

Однако теперь, по словам CEO Iridium Satellite (chief executive officer), компания нацелена только на коммерческий успех. Система, которой ныне управляет корпорация Boeing, способна обеспечить связь в любой точке земли, включая воздушное пространство, океаны и недоразвитые регионы, где отсутствуют наземные коммуникации. Среди тех, кому может потребоваться возрожденный сервис – различные отрасли промышленности (связанные, например, с геологоразведкой, добычей нефти и газа, строительством, авиацией, работой в лесах или в открытом море) и государственные органы. Первоначально сеть Iridium начала работу 1 ноября 1998 года, провозгласив новую эру в глобальных коммуникациях. Однако всего полтора года спустя начался процесс банкротства – в марте 2000. Причиной этого стали высокие эксплуатационные расходы, низкий спрос и быстрое развитие наземной беспроводной связи. Первые трубки плохо работали в помещениях, были тяжелы и неудобны, да и стоили под 3 тыс. долл.

Новые владельцы занимаются проблемой сбыта уже сейчас. Даже по самым амбициозным прогнозам, загружено будет не более 50% имеющейся мощности системы, поэтому вполне вероятно появление привлекательных тарифов и оптовая продажа телефонных аппаратов в Китае, России, Индии и африканских странах для дальнейшего распространения и обеспечения связи в труднодоступных районах. В частности, имеется договоренность с Китаем о продаже сотен тысяч минут эфирного времени. Пентагон заплатил 72 млн. долл. за два года неограниченных разговоров 20 тысяч своих сотрудников (которые, правда, идут через его собственный защищенный наземный шлюз). Правительства двух неназванных стран предполагают заключить с Iridium аналогичные контракты. Кроме того, новые трубки Motorola будут стоить менее тысячи долларов, а стоимость минуты разговора составит около 1,5 долл., причем без дополнительных накруток за роуминг, дальность и т.п. Эксперты предполагают, что предприятие вполне может окупить себя, особенно если будут предложены тарифы с фиксированной помесячной платой и неограниченным эфирным временем. Правда, и за этот довольно узкий, вообще говоря, рынок, развернется нешуточная борьба. Основной конкурент Iridium, компания Globalstar Telecommunications, уже заявила о том, что она обладает более современной архитектурой и более широким спектром частот.